Criovolcán Wright Mons en Plutón

La NASA ha publicado esta imagen compuesta de uno de los dos posibles criovolcanes ubicados en la superficie de Plutón. Los científicos de la misión New Horizons de la NASA armaron esta imagen en color de la más alta resolución con las imágenes tomadas por la sonda espacial New Horizons en julio de 2015.

Los geólogos de la misión geólogos han sugerido que dos de las montañas más distintivas de Plutón podrían ser criovolcanes – volcanes de hielo que pueden haber estado activos en el pasado geológico reciente.

El que podemos apreciar en la imagen de arriba, es conocido como Wright Mons, fue nombrado de manera informal por el equipo de New Horizons en honor a los hermanos Wright. Con unos 90 150 kilómetros de ancho y 4 kilómetros de altura, este criovolcan es enorme. Si en realidad es un volcán, como se sospecha, sería el más grande con estas características descubierto en el sistema solar exterior.

Wright Mons Criovolcán en Plutón

Los científicos de la misión están intrigados por la distribución dispersa de material rojo en la imagen y se preguntan por qué no es más generalizada. También es sorprendente que sólo hay un cráter de impacto identificado sobre Wright Mons, sugiriendo a los científicos de que la superficie (así como una porción de la corteza debajo) fueron creadas hace relativamente poco tiempo. Esto a su vez puede indicar que Wright Mons estuvo volcánicamente activo en una fase tardía en la historia de Plutón.