Temperaturas Altas Causan Blanqueo De Coral Severo

Temperaturas Altas Causan Blanqueo De Coral Severo

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Blanqueo de coral

Mientras que la gente en Hawái ha estado sudando por la falta de vientos alisios, bajo el agua los corales también están sufriendo.

Los científicos, en el calor sofocante en Heeia Small Boat Harbor en Kaneohe dijeron el lunes que están viendo más evidencia de que las temperaturas más altas de lo normal en el océano, están causando blanqueamientos en las zonas cercanas a las costas de las islas.

El agua caliente provoca que las algas que viven dentro de los corales salgan, por lo que  el coral se muere de hambre y se pone de color blanco.

Este mismo fenómeno que causa blanqueamiento masivo también fue detectado a unos 1,400 kilómetros al noroeste de Honolulu. El blanqueo que las tripulaciones han encontrado a lo largo de la costa de barlovento de Oahu es especialmente grave, según funcionarios del Departamento de Tierras y Recursos Naturales de Hawái .

Este mes de septiembre fue el segundo más caluroso de la historia desde la década de 1940, con las recientes temperaturas bajo el agua de hasta 30 °C, señalaron los científicos. Un máximo de 28°C es lo normal.

“Es bastante común ver a algún nivel de blanqueo en esta época del año”, dijo Anne Rosinski, especialista en recursos marinos de la División de Recursos Acuáticos del departamento, explicando que la temporada alta es de agosto a septiembre. Pero “esto es muy por encima de la media de lo que cabría esperar.”

Ella dijo que el 75 por ciento de las especies de coral dominantes examinados en Kaneohe Bay mostró signos de blanqueo – algunos empezando a perder el color y otros blanqueados completamente.

También ha habido informes de decoloración de los corales en Maui, la Isla Grande y en la famosa Hanauma Bay de Honolulu, un lugar de buceo popular, dijo Frazer McGilvray, administrador de la División de Recursos Acuáticos.

La temperatura cálida se adiciona a los factores de estrés a los que los corales ya se enfrentan, como la contaminación, los sedimentos en el agua, algas invasoras y a ser pisoteados.

“Los corales son animales, no son piedras,” dijo Kim Hum, Director de Programas Marinos de The Nature Conservancy en Hawái. “Entonces, ¿qué es el blanqueo?, es un signo de sufrimiento.”

Ella dijo que la gente necesita “tener nuestros corales lo más saludables posibles… para que puedan responder, y no blanquear y morir a causa de estos factores de estrés adicionales.”

El evento de blanqueamiento actual es más grave que el anterior en 1996. Casi todo el coral se ha recuperado del blanqueo localizado que se produjo en la primera parte de ese año. Pero el evento más reciente esta en medio de temperaturas más altas, dijo Ruth Gates, investigadora del Instituto de Biología Marina de Háwai.

“Y por eso, lo que queremos es que los vientos alisios regresen”, dijo, para que el coral pueda recuperarse.

Pero los científicos dijeron que las condiciones de blanqueo empeorarán en las próximas cuatro a seis semanas antes de que el clima se enfríe.

Referencia: Associated Press