¿Qué Es Torrefacción De La Biomasa?

¿Qué Es Torrefacción De La Biomasa?

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Si has escuchado el término “torrefacción de la biomasa,” entonces puede que sepa que este proceso puede estar relacionado incluso en el tostado, como la compañía La Colombe Torrefaction, que utiliza esta tecnología para conseguir la energía en el tostado de sus granos.

Torrefacción de la biomasa técnicamente se refiere a un proceso de tostado en el que se calienta la biomasa, o piroliza, en un ambiente libre de oxígeno. El proceso aumenta la densidad de energía de la biomasa mediante la eliminación de los compuestos volátiles y rompe las moléculas complejas en otras más simples, en las que se utiliza con más facilidad la energía de carbono.

La torrefacción es el nuevo chico en el bloque de energía. Han sido sólo cinco años desde que los científicos propusieron por primera vez que el tostado de biocombustibles, como los granos de café, podría aumentar el rendimiento energético. Pero ahora la torrefacción está a punto de estallar en la escena de las energías renovables.

Con la torrefacción se presentan beneficios significativos en relación con el uso de la biomasa que no ha sido asada a fuego lento. Los pellets extremadamente secos reducen los costos (y huella ambiental) de transporte de los combustibles de biomasa. La mayor densidad de energía hace posible la co-alimentación con biomasa en las plantas diseñadas para el contenido energético más elevado del carbón. Y quizás lo más importante, el proceso hace que la biomasa sea resistente al agua, lo que significa que los operadores de plantas de energía pueden almacenar el material en el exterior sin arruinar la materia prima o apestar el vecindario.

café torrefacción

Proceso de la torrefacción

La torrefacción es un tratamiento termoquímico de la biomasa de 200 a 320 ° C. Se lleva a cabo bajo presión atmosférica y en ausencia de oxígeno. Durante el proceso de torrefacción, el agua contenida en la biomasa, así como superfluos volátiles son liberados, y los biopolímeros se descomponen parcialmente, emitiendo diversos tipos de compuestos volátiles. El producto final es un material sólido, seco y ennegrecido, que se conoce como “biomasa torrefactada” o “bio-carbón”.

Durante el proceso, la biomasa normalmente pierde 20% de su masa y 10% de su valor de calentamiento, sin cambio apreciable en el volumen. Después de que se torrefactada la biomasa puede ser densificada, por lo general en briquetas o pellets utilizando equipos de densificación convencional, para aumentar su densidad de masa y energía y para mejorar sus propiedades hidrofóbicas. El producto final puede repeler el agua y por lo tanto puede ser almacenado en aire húmedo o la lluvia, sin cambio apreciable en el contenido de humedad o el valor de calentamiento, a diferencia de la biomasa original de la que está hecha.

La biomasa puede ser a veces una fuente de energía importante. Sin embargo, la naturaleza ofrece una gran diversidad de biomasa con diferentes características. Con el fin de crear cadenas de alta eficiencia de conversión de biomasa en energía, la torrefacción de biomasa en combinación con la densificación (peletización o la fabricación de briquetas) es un paso prometedor para superar la economía en la logística de soluciones de energía sostenible a gran escala, es decir, que sea más fácil de transportar y almacenar. Los pellets o briquetas son más ligeros, más secos y estables en almacenamiento en comparación con la biomasa del que están hechos.

Referencia: Treehugger