¿Qué es la Ecología?

¿Qué es la Ecología?

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Ecología

La ecología es el estudio científico de las interacciones de los organismos entre sí y con el entorno físico y químico. Aunque incluye el estudio de los problemas ambientales como la contaminación, la ciencia de la ecología implica principalmente la investigación sobre el mundo natural desde muchos puntos de vista, utilizando muchas técnicas. La ecología moderna depende en gran medida de los experimentos, tanto en laboratorio como en el campo. Estas técnicas han demostrado ser útiles para probar las teorías ecológicas, y para llegar a decisiones prácticas relativas a la gestión de los recursos naturales.

La comprensión de la ecología es esencial para la supervivencia de la especie humana. Nuestras poblaciones están aumentando rápidamente, en todo el mundo, y estamos en grave peligro de que superemos la capacidad de la tierra para proporcionar los recursos que necesitamos para nuestra supervivencia a largo plazo. Por otra parte, los factores sociales, económicos y políticos a menudo influyen en la distribución a corto plazo de los recursos necesarios para una población humana específica. La comprensión de los principios ecológicos puede ayudarnos a entender las consecuencias globales y regionales de la competencia entre los seres humanos por los escasos recursos naturales que nos soportan.

La ecología es una ciencia que contribuye considerablemente a nuestra comprensión del desarrollo, incluyendo a nuestra propia evolución como especie. Todo cambio evolutivo tiene lugar en respuesta a las interacciones ecológicas que operan en los niveles de población, comunidad, ecosistema, bioma, y en la biosfera. Estudios llevados a cabo dentro de la disciplina científica de la ecología, por lo tanto pueden centrarse en uno o más niveles diferentes: en las poblaciones de una misma especie, en una comunidad en la que participan las poblaciones de muchas especies, sobre el movimiento de la materia y energía dentro y a través de una comunidad y el ecosistema, en procesos a gran escala dentro de un bioma, o en los patrones globales dentro de la biosfera.

Algunos de los términos más comunes cuando hablamos acerca de la ecología son los siguientes:

Ecosistema ecológico

Ecosistema

Un ecosistema es cualquier área geográfica que incluye a todos los organismos y las partes no vivientes de su entorno físico. Un ecosistema puede ser una zona de desierto natural, un lago o el bosque suburbano, o una zona fuertemente utilizada como una ciudad. Mientras más natural sea un ecosistema, prestará más servicios como ecosistema. Estos incluyen la limpieza del agua (humedales y pantanos) y aire (bosques), polinización de cultivos y otras plantas importantes (insectos, aves, murciélagos) y también absorber y desintoxicar contaminantes (suelos y plantas).

Biodiversidad ecológica

Biodiversidad

Abreviatura de la diversidad biológica, la biodiversidad es el rango de variación encontrado entre microorganismos, plantas, hongos y animales. Parte de esta variación se encuentra dentro de las especies, como las diferencias en las formas y colores de las flores de una sola especie de plantas. La biodiversidad también incluye la riqueza de especies de organismos vivos en la Tierra.

 

Medio ambiente en la ecología

Medio Ambiente

El medio ambiente es el entorno de un organismo, incluido el entorno físico y químico, y otros organismos con los que entra en contacto. Este término se utiliza con mayor frecuencia en un contexto humano, a menudo refiriéndose a los factores que afectan nuestra calidad de vida.

 

Recursos Naturales

Recursos Naturales

Los recursos naturales son materiales vivos y no vivos en el medio ambiente que son utilizados por los seres humanos. Hay dos tipos: renovables (vida silvestre, pesca, madera) y no renovables (combustibles fósiles y minerales).

 

Población

Población

Una población es un grupo de individuos que pertenecen a una especie  (bacterias, hongos, plantas o animales) que viven en un área.

 

Comunidad

Comunidad de animales

Podemos entender como comunidad a las poblaciones de organismos de diferentes especies que interactúan uno con el otro.