Nuevo Recubrimiento Absorbe 30% Más Energía Solar

Nuevo Recubrimiento Absorbe 30% Más Energía Solar

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A pesar que el costo de la energía solar se ha reducido significativamente desde la década de 2000, todavía hay mucho margen para que esta tecnología siga bajando sus costos de producción, lo que la hace aún más atractiva como sustituto de los combustibles fósiles. Actualmente, el costo de las tierras para construir las instalaciones solares y la mano de obra necesaria son las partes más caras de un proyecto solar. Los paneles en sí sólo representan alrededor del 20 por ciento del costo total, pero si los paneles solares tuvieran una producción de energía mucho mayor, podría haber menos de ellos generar la misma cantidad de energía, lo que significa menos terreno requerido y menos horas de trabajo en su instalación y mantenimiento.

Parece que los investigadores de la Universidad de California Riverside han desarrollado una tecnología que logra precisamente eso y nos podría conducir a generar energía solar a menores costos en el futuro.

Los científicos han desarrollado un recubrimiento de paneles solares que les permite utilizar la parte infrarroja del espectro de luz que por lo general pasa a través de las celdas solares sin ser convertida en electricidad, energía esencialmente desperdiciada. Dicen que el nuevo material da una nueva forma más eficaz  al espectro solar para que se adapte de mejor manera a los materiales fotovoltaicos en las celdas solares. La porción infrarroja es absorbida y consecuentemente utilizada, aumentando la eficiencia de conversión en al menos 30 por ciento.

Recubrimiento de seleniuro de cadmio

El revestimiento incluye seleniuro de cadmio o nanocristales semiconductores de seleniuro de plomo en combinación con moléculas orgánicas. El material resultante hace lo que ellos llaman “conversión ascendente” de fotones,  de modo que son fácilmente absorbidos por las celdas.

“La clave de esta investigación es el material compuesto híbrido – la combinación de nanopartículas semiconductoras inorgánicas con compuestos orgánicos. Los compuestos orgánicos no pueden absorber el espectro infrarrojo, pero son buenos en la combinación de dos fotones de energía baja para crear un fotón de energía más alta. Mediante el uso de un material híbrido, el componente inorgánico absorbe dos fotones y pasa su energía al componente orgánico para la combinación. Los compuestos orgánicos producen entonces un fotón de alta energía. En pocas palabras, los componentes inorgánicos en el material compuesto absorben la luz; y los orgánicos expulsan esa luz”, dijo Christopher Bardeen, profesor de química en la universidad y uno de los principales investigadores.

Además de la fabricación de mejores paneles solares, este material también se podría utilizar para mejorar cosas como imágenes biológicas, almacenamiento de datos y  diodos orgánicos emisores de luz.