Niños con Mascotas Desarrollan Inteligencia Emocional

Niños con Mascotas Desarrollan Inteligencia Emocional

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Mascotas y la inteligencia emocional

Si tú tienes hijos, tal vez la idea de añadir el cuidado y la alimentación de un animal a tus responsabilidades podría sentirse como demasiado trabajo. Sin embargo, tener un perro, gato, conejito, hámster u otro animal doméstico como parte de la familia beneficia a los niños de manera real. Los estudios han demostrado que los niños que  tienen mascotas muestran una mejora en sus interacciones – especialmente en el área de la inteligencia emocional (CE), que se ha relacionado con el éxito académico temprano, incluso más que la medida tradicional de la inteligencia, el coeficiente intelectual.

Incluso mejor noticia es que a diferencia del coeficiente intelectual, que se cree por la mayoría de los expertos que es inmutable (realmente no se puede cambiar su coeficiente intelectual mediante el estudio), el Coeficiente Emocional puede mejorar con el tiempo y con la práctica. Los amigos animales pueden ayudar a los niños a hacer eso mediante el cultivo de esas mismas habilidades que conducen a una mejor inteligencia emocional.

Las siguientes capacidades del CE son desarrolladas por los niños con los animales domésticos:

      1. Compasión: De acuerdo con esta visión general de la literatura científica por Nienke Endenburg y Ben Baarda en El libro de Waltham de Interacción Humano-Animal, “Si hay animales domésticos en la casa, los padres y los niños con frecuencia comparten el cuidado de la mascota, que sugiere que los jóvenes aprenden a temprana edad cómo cuidar y alimentar a un animal dependiente.” Incluso los niños muy pequeños pueden contribuir al cuidado y la alimentación de un animal de compañía – un niño de 3 años de edad, puede tomar un plato de comida y ponerlo en el suelo para un gato, y a la misma edad, se le puede enseñar a acariciar a un animal de manera correcta, tal vez con el dorso de la mano para que no agarren al animal. La supervisión de los niños durante las primeras interacciones es necesaria. Más tarde, una vez que han aprendido, su memoria y la comprensión de una vida fuera de sí mismos se estimularán cada vez que interactúen con los animales. Los niños mayores pueden ser responsables de caminar con un perro o jugar con él en el patio, limpiar la caja de arena de un gato, o llevar las sobras de verduras de la cena a un conejo o hámster. Un estudio en niños de 3 a 6 años de edad, encontró que los niños con animales domésticos tenían más empatía hacia otros animales y seres humanos, mientras que otro estudio encontró que incluso sólo tener un animal en un aula de cuarto grado hizo a los niños más compasivos.
      2. Autoestima: El cuidado de las mascotas también fortalece la autoestima, porque al asignarle tareas (como llenar el depósito de agua del perro) le da al niño un sentido de logro, y le ayuda a sentirse independiente y competente. Las mascotas pueden ser especialmente buenas para los niños que tienen muy baja autoestima: “[Un investigador] encontró que las puntuaciones de autoestima de los niños aumentaron significativamente durante un período de nueve meses de tener mascotas en su aula de la escuela, en particular, fueron los niños con los puntajes originalmente bajos de autoestima que mostraron las mayores mejoras “, escriben Endenburg y Baarda.
      3. Desarrollo cognitivo: Los niños con mascotas juegan con ellos, hablan con ellos, e incluso les llegan a leer (la última actividad es más común de lo que parece), y los datos respaldan la idea de que comunicación adicional de bajo estrés ayuda en el desarrollo verbal en los niños más pequeños. “La tenencia de mascotas podría facilitar la adquisición del lenguaje y mejorar las habilidades verbales de los niños. Esto ocurriría como consecuencia de que la mascota participa tanto como receptor paciente de balbuceo del niño pequeño y como un estímulo verbal atractivo, provocando la comunicación del niño en forma de alabanza, órdenes, estímulo y castigo.”
      4. Reducción del estrés: En las encuestas realizadas a niños que se les pregunta acerca de a quién recurrirían al presentarse un problema, los niños mencionan regularmente a las mascotas, lo que indica que para muchos, los animales pueden proporcionar apoyo emocional y una forma adicional para mitigar las emociones negativas cuando se sienten estresados . “El ‘apoyo’ social dado por los animales domésticos tiene algunas ventajas en comparación con el apoyo social dado por los seres humanos. Las mascotas pueden hacer que las personas se sientan aceptados incondicionalmente, mientras que otros seres humanos han de juzgar y pueden criticar”, escriben Endenburg y Baarda. Los animales son grandes oyentes y no juzgan – si a un niño le va mal en un examen o enoja a sus padres, un animal seguirá prestando apoyo amoroso.
      5. Entender el ciclo de la vida: El hablar sobre el nacimiento y la muerte con los niños puede ser difícil para los padres. Aprender acerca de ellos a través de las vidas de los animales puede ser una manera más fácil para que ambas partes aprendan sobre estos aspectos básicos de la vida. Mientras que experimentar la muerte de una mascota puede ser difícil y doloroso, también puede ser una experiencia de aprendizaje importante. “… la forma en que sus padres y otras personas cercanas a ellos se ocupan de la situación tendrá una influencia en cómo los niños lidiaran con la muerte en general durante toda su vida. Es importante que los padres hablen de sus sentimientos de tristeza abiertamente y compartan los sentimientos asociados con el niño. Los padres tienen que demostrar que está bien tener esos sentimientos. Aprender a lidiar con sentimientos de tristeza, por ejemplo, cuando una mascota muere o es sacrificado, es importante y los padres tienen que ayudar a sus hijos con ello” mencionan Endenburg y Baarda.

Además, experimentar o hablar de la otra cara de la muerte – el nacimiento – puede ser una manera simple y apropiada para la edad, para comenzar la discusión sobre el sexo.

Por supuesto todos los beneficios positivos anteriores dependen de la estructura de la familia, el número de hermanos u otros adultos no parentales alrededor, y por supuesto tendencias genéticas propias de un niño, pero los hijos únicos y las personas con pocos hermanos (o el más joven de un grupo) a menudo suelen ser las personas  más orientadas a tener mascotas.

 

Si cualquiera de los conceptos anteriores le suena familiar a los lectores adultos, eso es porque algunos de los beneficios son relevantes para los adultos también, incluyendo el apoyo social y la reducción del estrés.