Murciélagos Y Aves Salvando Las Selvas

Murciélagos Y Aves Salvando Las Selvas

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Murciélago transportando semillas

Las aves y los murciélagos introducen un sorprendente número de árboles en los bosques nuevos, nos muestra un estudio en la revista PLOS One. Cuando un equipo de biólogos mexicanos y estadounidenses examinaron la vegetación en un bosque tropical restaurado en el sur de México, se encontraron con que los murciélagos y las aves fueron responsables de 94 por ciento de las especies de plantas no reintroducidas por los conservacionistas.

Al regurgitar, defecar o enterrar las semillas, los autores señalan, pájaros, murciélagos y otros animales frugívoros ayudan a los árboles tropicales a reproducirse. (Algunas plantas también desarrollan semillas pegajosas o puntiagudas que se adhieren a las patas y las plumas de las aves, y hay evidencia de que el color de ciertas frutas ha evolucionado para atraer a las aves.)

Por más de seis años, los investigadores en conservación han monitoreado parcelas de tierra, previamente utilizadas como pastizales para el ganado, en una selva tropical en el sur de México. Con el tiempo, el número de plantas “reclutadas” – plántulas que brotan transmitidas por aves o murciélagos – se disparó, lo que ha contribuido en al menos 19 nuevas especies en la selva restaurada.

Los murciélagos y las aves tomaron enfoques ligeramente diferentes en el papel de jardinero selvático. El impacto de los murciélagos pesa más hacia los arbustos y árboles pioneros – plantas resistentes que no necesitan suelos ricos en nutrientes para sobrevivir – que comenzaron a establecerse en áreas verdes. Una vez que las parcelas fueron preparadas por estas plantas pioneras, las semillas de las aves luego echaron raíces, creciendo en árboles frutales.

“Con la mitad del bioma de selva tropical limpiado al menos una vez en los últimos 100 años”, escriben los científicos (que es cerca de 80,000 acres de selva tropical despejadas al día) “la conservación y restauración de bosques con aves y mamíferos que transportan semillas debe convertirse en un tema central en la ecología de este siglo”.