El Monte Everest se Encogió con el Terremoto en Nepal

El Monte Everest se Encogió con el Terremoto en Nepal

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Monte Everest se econge

En el primer buen reconocimiento de las consecuencias del devastador terremoto de Nepal desde un satélite, revela que una amplia franja de tierra cerca de Katmandú se levantó verticalmente, por cerca de 1 metro, lo que podría explicar por qué el daño en la ciudad fue tan grave. Los datos también indican que la montaña que más alta del mundo, el Monte Everest, se encogió un poquito.

Nueva información proveniente del satélite radar Sentinel-1A de la Agencia Espacial Europea nos da una mejor mirada de los hechos.  Mientras los científicos se apresuran a interpretar los datos, que se hicieron disponibles, a sólo horas después de que el satélite hubiera pasado sobre Nepal. Esta información preliminar puede ayudar a los esfuerzos de ayuda que se llevan sobre el terreno mediante la identificación de las zonas que fueron dañadas o afectadas por deslizamientos de tierra.

Los investigadores detectaron el desplazamiento vertical en el suelo mediante la comparación de imágenes, antes y después, del radar del satélite utilizando una técnica que produce una imagen llamada ‘interferograma’. Las imágenes resultantes tienen áreas de colores del arco iris que representan el movimiento de la tierra entre los tiempos en los que se tomó cada imagen de radar. Cada franja de colores en Nepal en el interferograma de la Agencia Espacial Europea refleja aproximadamente 1 pulgada (2.8 centímetros) de movimiento vertical. Los resultados se perfeccionarán en las próximas semanas, a medida que los científicos analizan aún más las imágenes y datos adicionales de satélites se hagan disponibles.

Interferograma Himalayas

Según el análisis temprano, una región 120 kilómetros de largo por 50 kilómetros de ancho fue levantada hasta 1 metro durante el terremoto, dijo Tim Wright, geofísico de la Universidad de Leeds, en el Reino Unido. Esta elevación alcanzó su punto máximo a sólo 17 km del aeropuerto de Katmandú, a pesar de que la ciudad estaba relativamente lejos del epicentro del terremoto.

“Esa es una de las razones por las que Katmandú tiene tanto daño”, dijo Wright al sitio Live Science.

Las imágenes de radar revelan que algunos de los picos más altos del mundo – incluyendo el Monte Everest – cayeron en alrededor de 1 pulgada (2.5 cm), de acuerdo con el UNAVCO, un consorcio de investigación geocientífica sin fines de lucro. Eso es porque la corteza de la Tierra se relajó en las áreas al norte de Katmandú, después del terremoto se liberó la tensión acumulada.

Sin embargo, en general, los Himalayas siguen creciendo a alturas estupendas, según los estudios nos informan. Algunas partes de la cordillera del Himalaya se están levantando alrededor de 1 cm cada año, debido a la colisión en curso entre las placas tectónicas de la India y Eurasia.

“Esto es sólo un terremoto, y la tectónica global le da elevación a las montañas”, dijo Wright.d

Los nuevos datos del satélite también confirman lo que los investigadores detectaron con sismómetros que: La falla involucrada en el terremoto rompió hacia el este, desde el epicentro del terremoto, dijo Wright. “Es de suponer que gran parte del daño será al este del epicentro”, dijo.

El terremoto del 25 de abril golpeó en una falla de empuje que formó un ángulo de 10 grados desde la superficie. La estructura de esta falla significa que el daño se extiende sobre una superficie de más de 14,000 kilómetros cuadrados.

En tamaño y estructura, el terremoto de magnitud 7.8 se compara más cercanamente a los temblores en las zonas de subducción, dijo Rich Briggs, un geólogo del Servicio Geológico de Estados Unidos en Golden, Colorado. “No solemos ver una gran protuberancia en la superficie como lo vemos en este caso”, dijo Briggs.

Los científicos planean continuar monitoreando los cambios terrestres en Nepal. Por ejemplo, la falla no se rompió totalmente hasta la superficie de la Tierra, lo que puede significar que algo de la tensión que se acumuló antes del terremoto todavía tenga que ser liberada. La falla podría liberar esta energía con más terremotos o desplazarse lentamente sin provocar grandes temblores – un fenómeno llamado fluencia. Otros estudios también ayudarán a los investigadores a entender cómo el terremoto perturbó otras fallas a ambos lados de la ruptura.

“Creo que esto nos dará una visión más clara sobre el funcionamiento de las fallas a lo largo de la parte delantera del Himalaya”, dijo Stephen Hicks, sismólogo de la Universidad de Liverpool, en el Reino Unido.