La Mayoría Del Derretimiento Glaciar Es Causa Del Hombre

La Mayoría Del Derretimiento Glaciar Es Causa Del Hombre

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Derretimiento glaciar

Más de dos tercios del reciente derretimiento acelerado de los glaciares del mundo se pueden atribuir a los seres humanos, según un nuevo estudio.

Los científicos que investigaron el deshielo de los glaciares desde 1851 no encontraron una huella ecológica humana hasta mediados del siglo XX. Incluso entonces sólo una cuarta parte del calentamiento no era por causas naturales.

Pero desde 1991, el 69 por ciento de la rápida y creciente fusión glaciar es causada por el hombre, dijo Ben Marzeion, un científico climático de la Universidad de Innsbruck en Austria.

“Los glaciares realmente se están reduciendo con rapidez ahora”, dijo. “Creo que es justo decir que la mayor parte es hecha por el hombre.”

Los científicos culpan desde el calentamiento global con la quema de carbón, petróleo y gas, así como los cambios en el uso del suelo cerca de los glaciares y la contaminación por hollín. Los glaciares de Alaska y los Alpes en general tienen más derretimiento causado por el humano que el promedio mundial, dijo Marzeion.

El estudio se publicó ayer en la revista Science.

La investigación es la primera en calcular cuánto del derretimiento de los glaciares puede atribuirse a las personas y “el salto de alrededor de un cuarto a casi el 70 por ciento del total de la pérdida de masa glaciar es significativo y preocupante”, dijo Regine Hock, geofísico de la Universidad de Alaska Fairbanks.

En las últimas dos décadas, aproximadamente 295 mil millones de toneladas de hielo se han estado derritiendo cada año en promedio, debido a causas humanas y alrededor de 130 mil millones de toneladas por año se están derritiendo debido a causas naturales, Marzeion calcula .

Simplemente los glaciares suman un centímetro en el aumento del nivel del mar cada década, a eso se debe sumar la fusión de capas de hielo aún mayores – que son diferentes a los glaciares – y la expansión de las aguas con temperaturas más cálidas.

Marzeion y colegas realizaron varias simulaciones por computadora para ver la cantidad de fusión que habría por todas las causas y luego lo hizo de nuevo para ver la cantidad de fusión que habría si sólo se incluyeron causas naturales. La diferencia es lo que fue causado por los seres humanos.

Los científicos no están muy seguros de que causas naturales comenzaron el retroceso de los glaciares al final de la Pequeña Edad de Hielo a mediados del siglo 19, pero saben las causas ocasionadas por los humanos: el cambio climático, el hollín, y los cambios locales en el uso del suelo.

Hay un amplio margen de error, por lo que el 69 por ciento causado por el hombre puede ser tan bajo como 45 por ciento o tan alto como 93 por ciento, pero probablemente este en el medio.

“Este estudio tiene mucho sentido”, dijo el experto en glaciares Richard Alley de la Universidad Estatal de Pennsylvania, que no participó en la investigación. “Los autores han cuantificado lo que creo que la mayoría de los científicos habrían esperado.”

No todo el derretimiento causado por el hombre es debido al calentamiento global a partir de la quema de combustibles fósiles, pero el cambio climático es el factor más importante, dijo Ted Scambos, un científico del Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo.

El estudio mostró que tomó tiempo para el que calentamiento global y otros factores se acumularan y causaran la fusión. Ese efecto de retraso significa que el mundo ya está bloqueado en su más rápida etapa de fusión debido al calentamiento que ya ha ocurrido, dijeron Marzeion y Callejón.

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Referencia: www.sciencemag.org

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