La Industria De Insectos Comestibles Está En Crecimiento

La Industria De Insectos Comestibles Está En Crecimiento

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insectos platillos

Dependiendo exclusivamente de las lluvias ya sea a producir una buena cosecha de arroz o abandonar sus campos secos y estériles, los agricultores del pueblo Thanon Nang Klarn al noreste de Tailandia, la región más pobre del país, los llevó a una existencia precaria y agotadora. Fue entonces que descubrieron los insectos.

En la casa de Boontham Puthachat, seis corrales de hormigón bullen con grillos comiendo alimento para pollos, calabazas y otras verduras – trata de engordarlos antes de ser cosechados y vendidos a los seres humanos hambrientos, cada vez más ávidos de una experiencia culinaria diferente.

“No nos hemos hecho ricos, pero ahora tenemos lo suficiente para cuidar mejor a nuestras familias”, dice con orgullo Boontham. “Somos autosuficientes.”

La familia de Boontham es uno de las 30 en este pueblo criando montículos de bichos crujientes rentables en sus patios traseros, para la satisfacción de un mayor apetito doméstico por los insectos comestibles, y uno internacional lentamente emergiendo en países donde la mayoría de los comensales preferirían morir de hambre antes de comer saltamontes fritos o tortillas con incrustaciones de huevos de hormiga roja.

Replicadas en todo el país, estas empresas han generado una industria multimillonaria, con más de 20,000 fincas registradas, la mayoría de estas operaciones son domésticas de pequeña escala, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. Se ha mantenido un promedio en la producción anual de 7,500 toneladas en los últimos años, Tailandia es líder mundial en la producción de insectos para la mesa del comedor.

Aunque todavía puede parecer exótica, si no francamente repugnante, para muchos en el mundo occidental, la FAO señala que los insectos han sido una parte integral de la dieta humana en casi 100 países, particularmente en Asia, África y América Latina, con  una variedad de más de 1,600 especies consumidas.

canapés insectos

En China, el uso de insectos para la alimentación y la medicina se remonta más de 5,000 años. En los últimos tiempos, la crianza de la cucaracha ha florecido, con algunos empresarios haciéndose ricos con la venta de cucarachas secas para las empresas productoras de cosméticos y medicamentos tradicionales.

Además de generar ingresos adicionales, los insectos han demostrado ser nutritivos y cultivarlos es fácil en el medio ambiente, según un informe de 2013 de la FAO.

“El comer algunos insectos es como tomar un multivitamínico,” dice Patrick B. Durst, un alto funcionario de la FAO quien es co-autor de un estudio sobre la industria de insectos comestibles de Tailandia. Una porción de 6 onzas de grillos, por ejemplo, tiene un 60 por ciento menos de grasa saturada y el doble de vitamina B-12, como la misma cantidad de carne de res molida. Los agricultores no utilizan antibióticos ni hormonas de crecimiento y – a diferencia de los cangrejos y las langostas – los insectos comestibles no se alimentan de animales muertos.

El ganado de seis patas, como la agencia los llama, son también más respetuosos con el medio ambiente que sus contrapartes de menos patas. Se necesitan 2,900 litros de agua, 25 libras de alimento y una amplia superficie para producir una libra de carne de res y sólo un galón de agua, dos libras de alimento y un pequeño cubículo para producir una libra de grillos.

Y cuando uno suprime los sesgos psicológicos y culturales, muchos insectos saben muy bien. Este reportero encuentra los grillos bien crujientes y con una consistencia como la nuez (un cruce entre el camarón y almendras) y los gusanos de bambú fritos no son muy diferentes a las papas fritas sin sal. Los gorgojos, para algunos paladares, se asemejan a la sopa de tocino con un final dulce y fibroso, mientras que las larvas de insectos son ricas y mantecosas. “Champiñónico” es otra descripción muy usada para algunas especies.

Aunque hace una década, el consumo de insectos fue en gran parte un truco – como si estuvieran incrustados en una paleta – los expertos dicen que un reciente aumento en el interés en Occidente está siendo impulsado por la salud y el medio ambiente.

Barritas energéticas a base de grillos se pueden encontrar ahora en algunas tiendas de alimentos naturistas en los Estados Unidos, y la primera granja de grillos está programada para abrir en Youngstown, Pensilvania, este año. En San Francisco, el Don Bugito Prehispanic Snackeria sirve una comida de cinco tiempos, todos los platillos contienen insectos incluyendo el helado con gusanos de la harina. Un bar en París sirve tapas de insectos y una empresa en Londres, Eat Ento, cuenta con miel de oruga y envolturas hechas con materiales vegetales.

“Cuando yo estaba creciendo en los Estados Unidos, la mayoría de la gente volteaba sus cabezas al ver el sushi. Ahora, es muy chic. Los hábitos alimenticios de la gente cambian, así que ¿quién sabe? En 10 a 15 años, comer insectos puede despegar y ser considerado como bueno y fresco “, dice Durst, cuyos favoritos incluyen la avispa frita y algunos grillos con su cerveza. La creación de un ruido tal, dice, puede implicar que un famoso chef ponga algunas larvas o insectos gigantes de agua en un menú “con alguien como Tom Hanks comiéndolos. Y entonces la gente dirá: “Si es lo suficientemente bueno para él, es suficientemente bueno para mí. ‘”

tacos de gusanos

Durst es cauteloso acerca de las predicciones de que los insectos comestibles evitarían el hambre en algunas partes del mundo, pero cree que, como un suplemento, podría convertirse en un componente importante para la seguridad alimentaria. En países tan distantes como Laos y Ghana, los proyectos están en marcha para combatir la desnutrición con la crianza de insectos. Y hay un crecimiento importante en la cría de insectos para la alimentación del pescado y en granjas avícolas, y como bio-seguridad a través de la liberación de algunas especies para combatir las plagas.

En Tailandia, muchas personas – no sólo los pobres rurales – simplemente disfrutan comiendo algunas de las 200 especies diferentes que se ofrecen. Grandes cantidades deben ser importadas de Camboya, China, Laos y Myanmar y en el país a menudo alcanzan precios más altos que los de pollo, carne de res o de cerdo.

Todo esto es una buena noticia para los agricultores como Boontham, que comenzó su negocio hace cuatro años con una inversión de capital modesta, y relativamente bajos costos, tales como la alimentación de los grillos y poco trabajo físico. Ahora cosecha un beneficio anual de alrededor de US $3,000. Una vecina, Chalong Prajitr, dice que ella fue capaz de enviar a su hijo a la universidad gracias al ingreso adicional anual de US $5,000, una suma considerable en el noreste de Tailandia, donde el ingreso anual per cápita se estima en alrededor de US $2,200.

“En el pasado, la gente dependía del arroz en la agricultura para su fuente de ingresos. Pero sólo tienen una cosecha al año, mientras que usted puede cosechar grillos una vez cada dos meses”, dice Boontham.

Y sin un sistema de riego en la zona, un año de sequía podría significar un desastre para los agricultores. “Grillos”, dice, “son menos riesgosos.”

Para impulsar su negocio, los criadores de grillos en el pueblo han formado una cooperativa para compartir información y facilitar la comercialización. También reciben ayuda de las autoridades locales y la Universidad de Khon Kaen, un importante centro de investigación sobre insectos comestibles y lleva a cabo esfuerzos para exportarlos,  y el desarrollo de productos como los grillos con hierbas mediterráneas y gusanos de bambú con sabor a crema agria.

El hombre de negocios británico Graeme Lee Rose y su esposa tailandesa han visto su propio negocio de exportación a Europa, los EE.UU. y Australia crecer en los últimos años, sobre todo para el polvo de grillo usado en barras energéticas y galletas. Aún así, las mejores ventas para sus alimentos únicos siguen siendo para artículos de novedad como los escorpiones cubiertos de chocolate y brochetas de cuatro insectos.

“Ha habido algo de interés y vemos un gran potencial pero no es algo que la gente va a estar ofreciendo en la barbacoa”, dice. “No va a reemplazar  la carne.”

 

Referencia: Huffington Post