La Energía Solar Ahora Representa el 1% Mundial

La Energía Solar Ahora Representa el 1% Mundial

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Energía solar alcanza 1%

La energía solar está comenzando a ver la luz en la humanidad, por así decirlo. En 2014, 40 gigavatios (GW) de nueva capacidad solar se instaló a nivel mundial, en comparación con 38.4 GW al año anterior. Eso puede no parecer mucho, pero estos números ocultan el hecho de que el número de nuevas instalaciones en Europa ha estado cayendo por un precipicio desde 2011 (debido a los incentivos locales cambiantes y el malestar económico general), lo que significa que el resto del mundo ha estado instalando mucho más estructuras de energía solar desde 2011 para compensar la holgura creada por Europa, que fue por mucho el #1 en la industria de energía solar en el momento (y que todavía lo son en la capacidad acumulada, pero no para las nuevas instalaciones).

“Europa ahora instala una menor capacidad de energía solar que China o Japón de manera individual, pero aún más que los Estados Unidos. Sin embargo, Europa sigue siendo el productor más grande del mundo, con más de 88 GW instalados totales a finales de 2014”, escribió el Energy Post. “China es actualmente el mercado de más rápido crecimiento, con la instalación de 10.6 GW en 2014, seguido por Japón con 9.7 GW y los EE.UU. con poco más de 6.5 GW.”

La capacidad solar acumulada a nivel mundial se ubica actualmente  cerca de los 178 GW. Otra forma de pensar al respecto es decir que tardamos décadas para llegar a 178 GW, pero últimamente hemos estado instalando alrededor de 40 GW por año.

Energía Solar de Europa (SPE) pronostica que la capacidad podría llegar a 540 GW en cinco años en un escenario de alto crecimiento y llegar a 396 GW en un caso de “bajo apoyo”.

Gráfica con precios históricos de los panes solares

El gráfico anterior muestra el precio de la energía solar en naranja, y la capacidad acumulativa en azul. Como puedes ver, la mayoría de la capacidad solar instalada en la historia se hizo en los últimos años.

La noticia ahora es que la energía solar ha alcanzado un buen hito: 1% de la producción mundial de electricidad.

1% puede no parecer mucho hasta que te pones a pensar cuán grande es la infraestructura de producción en todo el mundo, y cuántas décadas se tardó en construir. Afortunadamente, no debe tardar para que la energía solar deje su huella, debido a lo siguiente:

Gráfica histórica de precio de la energía solar

El precio por vatio de energía solar está cayendo rápidamente, y ahora que ha llegado a un punto en el que cada vez es más competitivo con todas las formas de electricidad (y dentro de unos años va a ser mucho más barato que todas ellos), hay un punto de inflexión eso debería hacer que las cosas se aceleren aún más. La SPE predice que pudiéramos tener más de 500 GW de capacidad solar en 5 años, y eso es enorme, pero imagínate cuánta energía solar que podríamos tener en 20 o 30 años.

El primer 1% es el más difícil de conseguir. Se requieren años de trabajo de los ingenieros y fabricantes para mejorar la tecnología y obtener economías de escala. Pero los próximos puntos porcentuales serán mucho más fáciles y rápidos de conseguir, porque estamos de pie sobre todo ese esfuerzo realizado por aquellas personas que creyeron en esta tecnología.

Capacidad de energía solar total mundial hasta 2013