Expansión De Nairobi Amenza Reserva Natural

Expansión De Nairobi Amenza Reserva Natural

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Jirafa en Kenia cerca de la ciudad

Esta es una famosa imagen que se encuentra en miles de tarjetas postales: jirafas, rinocerontes y cebras paseando por la sabana con imponentes rascacielos de la ciudad en el fondo.

Pero flanqueado por una de las ciudades de más rápido crecimiento del continente, la capital de Kenia, Nairobi, el parque nacional más antiguo del este de África está en peligro.

“Hay una enorme presión sobre el parque”, dijo el activista de la reserva Paula Kahumbu, que dirige el grupo de campaña Wildlife Direct.

Creada por los colonos británicos en la década de 1940, la presión ahora viene de todos lados: carreteras, ferrocarriles, fábricas y casas.

El parque, de unos 117 kilómetros cuadrados, es una zona silvestre donde búfalos y rinocerontes habitan sólo siete kilómetros del centro de la ciudad bulliciosa.

Pero al igual que los países de todo el continente, Kenia está pesando el difícil equilibrio entre la conservación y el desarrollo.

El parque ferroviario colonial de un siglo de edad es ahora una ciudad importante obstruida de tráfico y creciendo a velocidades de vertiginosas.

Al sur, la reserva ya ha tenido que hacer frente al desarrollo de un área urbana grande, presionando sobre un corredor clave de la fauna de los animales que utilizan para encontrar el pastoreo.

Ahora los proyectos de infraestructura más recientes amenazan el parque: un importante desvío de ruta y la expansión de una línea de ferrocarril, considerada como vital para la modernización de las líneas de transporte de mercancías hacia Kenia y hacia las naciones sin litorales de África.

“Cuanto más se reduce el parque, más se reduce el territorio de los animales”, dijo Ali Tanvir, presidente del grupo  ‘Amigos del Parque Nacional de Nairobi’.

Los partidarios dicen que los proyectos son cruciales para descongestionar la capital de cuatro millones de personas, pero la carretera y el ferrocarril podrían cortar a través de la reserva.

“Kenia es un país en desarrollo, necesitamos carreteras, vías férreas, puentes”, dijo el diputado Francisco Nyenze.

“Pero es una pena que la mayoría de los grandes proyectos de infraestructura en Kenia se trague partes del parque.”

Nairobi se enorgullece de acoger la sede regional de las empresas multinacionales, y de ser el centro neurálgico que conduce la economía del este de África.

Pero se ve mermada por los atascos de tráfico, con vehículos que van desde el puerto del Océano Índico de Mombasa hacia el resto de Kenia -, así como las naciones sin litorales Uganda, Ruanda, Sudán del Sur – todas viajando a través de la capital de Kenia.

Los conservacionistas no se oponen a la necesidad de nuevas conexiones de transporte, pero se preguntan cómo se aplicarán esos planes.

Ofertas sombrías han visto tierra vendida y casas brotar, a veces aparentemente sin control. Los terrenos en Kenia son cada vez más caros y un tema altamente político.

“¿Cómo han podido adquirir títulos de la tierra?”, preguntó Nyenze.

Cualquier desarrollo que invada reserva protegida a nivel nacional debe ser aprobado por el parlamento, dijo Nigel Hunter, de la Sociedad de la Vida Silvestre de África del Este.

Aunque cercado en el lado de la ciudad, el parque está abierto en las otras partes para permitir la migración anual de animales salvajes en busca de pastoreo.

“Queremos que las normas se respeten”, dijo Hunter, quien agregó que si se concede, la tierra se debe abrir en otra parte para permitir que los animales todavía se muevan.

Sin eso, el parque se arriesga a convertirse en una “isla”, como si fuera un zoológico gigante.

Hogar de más de 550 especies de aves y atrayendo a unos 150,000 visitantes al año, los activistas dicen que el parque también actúa como los pulmones de la ciudad, lo que  proporciona el aire fresco a un capital cada vez más poblada.

Vida silvestre cerca de la ciudad

Sin embargo, los desafíos y las amenazas son enormes.

Casas nuevas y vallas bloquean antiguas rutas de migración de ñus, y tantos guepardos han muerto en las carreteras cada vez más ocupadas que puede que ya no quede ninguno en el parque, dijo Kahumbu.

“Las carreteras están fragmentando el ecosistema y evitando que los animales estén en movimiento”, dijo.

Los conflictos entre los leones y las comunidades ganaderas que viven cerca del parque también han crecido. Y si el constante avance en el parque no fuera suficiente, los animales están dentro de los objetivos directamente.

En medio de una ola de asesinatos de rinocerontes y elefantes en todo el país, los cazadores furtivos también han sacrificado rinoceronte en el corazón del parque, a pesar de estar cerca de la sede de los guardabosques del Kenia.

Para el diputado Nyenze, el futuro es sombrío, temiendo que el parque podría desaparecer dentro de 20 años.

“Si las voces no son muchas y lo suficientemente fuertes, la destrucción continuará y elefantes, leones y demás desaparecerán como los dinosaurios”, dijo.

“Va a ser un mundo sin vida silvestre y perderemos toda esta biodiversidad de una vez por todas.”