Energía Eólica

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Energía Eolica

El viento es el movimiento de aire desde un área de alta presión a un área de baja presión. De hecho, existe el viento, porque el sol calienta de forma desigual la superficie de la Tierra. Como el aire caliente se eleva, el aire frío se mueve para llenar el vacío. Siempre y cuando el sol brilla, el viento soplará. Y siempre y cuando el viento sopla, la gente va a aprovecharlo a su favor en sus vidas.

Los antiguos marineros utilizaban velas para captar el viento y explorar el mundo. Los agricultores, una vez utilizaron los molinos de viento para moler sus granos y bombear agua. Hoy en día, más y más personas están usando las turbinas de viento para exprimir electricidad a partir del viento. Durante la última década, el uso de turbinas eólicas se ha incrementado en más de un 25 por ciento al año. Sin embargo, sólo proporciona una pequeña fracción de la energía del mundo.

La mayor parte de la energía eólica proviene de turbinas que pueden ser tan altas como un edificio de 20 pisos y tienen tres cuchillas 200 de 60 metros de largo. Estos artilugios parecen hélices de aviones gigantes en un palo. El viento hace girar las aspas, que hacen girar un eje conectado a un generador que produce electricidad. Existen otras turbinas que funcionan de la misma manera, pero la turbina está en un eje vertical y las aspas parecen un batidor de huevo gigante.

Las turbinas de viento más grandes generan electricidad suficiente para abastecer unos 600 hogares. Los parques eólicos tienen decenas ya veces cientos de estas turbinas se alineadas juntas en particular los lugares con mucho viento, como por ejemplo a lo largo de una cresta. Turbinas más pequeñas erigidas en un patio trasero puede producir suficiente electricidad para un solo hogar o pequeña empresa.

El viento es una fuente limpia de energía renovable que no produce contaminación del aire o del agua. Y puesto que el viento es libre, los costos operativos son casi cero una vez que se erigió una turbina. Avances en la tecnología y la producción en masa, están haciendo las turbinas más baratas, y muchos gobiernos ofrecen incentivos fiscales para estimular el desarrollo de energía eólica.

Algunas personas piensan que las turbinas eólicas son feas y se quejan del ruido de las maquinas. Las cuchillas en movimiento también pueden matar aves y  murciélagos, pero no tanto como los coches, líneas eléctricas y edificios de gran altura lo hacen. El viento también es variable: Si no sopla, no hay electricidad generada.

Sin embargo, la industria de la energía eólica está en auge. A nivel mundial, la generación se cuadriplicó  entre 2000 y 2006. A finales del año pasado, la capacidad mundial fue de más de 70.000 megavatios. En Estados Unidos, un solo megavatio es suficiente electricidad para abastecer unos 250 hogares. Alemania tiene la capacidad de energía eólica más instalada, seguido de España, Estados Unidos, India y Dinamarca. El desarrollo también está en rápido crecimiento en Francia y China.

Los expertos del sector predicen que si este ritmo de crecimiento continúa, para el año 2050 la respuesta a la tercera parte de las necesidades de electricidad del mundo se encontrará en el viento.

Referencia: National Geographic