Encuentran Vida En El Lugar Más Seco de la Tierra

Encuentran Vida En El Lugar Más Seco de la Tierra

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Desierto de Atacama mano

Al norte de Chile, en el desierto de Atacama – conocido como el lugar más seco de la Tierra – una región llamada María Elena Sur es tan increíblemente árida que los científicos pensaban que la vida tal como la conocemos no podría sobrevivir allí.

Pero ahora sabemos lo contrario – y  eso  podría tener implicaciones que van más allá de nuestro propio planeta.

Bacterias habitan el lugar más seco de la tierra

Un equipo de científicos ha descubierto recientemente en Chile varias especies de bacterias que acechan en el suelo de María Elena Sur y otras regiones en el desierto que antes se pensaba superaban  el llamado “límite de sequedad” para toda la vida.

“Estábamos en verdad sorprendidos de encontrar vida microbiana en María Elena Sur” dijo el Dr. Armando Azua-Bustos, un científico de investigación en el Blue Marble Space Institute of Science en Santiago, que estuvo involucrado en los descubrimientos. “Después de este trabajo, no estamos seguros de si existe un límite de sequedad para la vida en la Tierra.”

Para determinar el contenido microbiano en los ambientes extremadamente secos del desierto, los investigadores analizaron el ADN extraído de muestras de suelo que representan diversas regiones en el desierto. Después realizaron técnica llamada  “electroforesis en gel de gradiente de desnaturalización,” la cual es comúnmente utilizada para examinar la composición de la comunidad microbiana.

Un análisis de los datos mostró una sorprendente diversidad de bacterias, sobre todo de los grupos Actinobacteria, Proteobacteria, Firmicutes y Acidobacterias.

Se utilizaron micro-sensores para determinar que es el lugar más seco del planeta

Los investigadores también utilizaron micro-sensores para medir la temperatura y la humedad relativa de las muestras de suelo y la atmósfera – que confirma que el desierto es de hecho el más seco y excede el límite de sequedad sostenido anteriormente para la vida, informó Astrobiology Magazine.

Los investigadores encontraron que la humedad relativa del suelo a una profundidad de un metro en María Elena Sur es de alrededor de 14 por ciento, lo que coincide con las mediciones de humedad más bajas tomadas por el Mars Science Laboratory de la NASA en el cráter Gale del planeta rojo.

El lugar más seco nos puede ayudar a investigar Marte

“Como nos encontramos varios tipos de vida microbiana en un sitio que es tan seco como Marte, en principio, no debería haber restricciones ambientales para encontrar formas de vida similares en los suelos de Marte”, dijo Azua-Bustos. “Ahora que hemos descubierto un buen modelo análogo de Marte, los instrumentos y los robots de detección con destino al planeta rojo podrán ser probados aquí antes de ser lanzados a Marte.”

Los investigadores ahora están buscando ambientes de la Tierra que sean aún más seco que María Elena Sur, dijo el investigador. Pero no han tenido suerte todavía.