El Material Biológico Más Fuerte de la Naturaleza

El Material Biológico Más Fuerte de la Naturaleza

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Lapa

Tenemos nuevas noticias para la seda de araña. Resulta que no es el material más duro que existe en la naturaleza.

Aunque la seda de araña ha sido considerada como el material biológico más fuerte del mundo por mucho tiempo, una nueva investigación muestra que los pequeños dientes de las lapas – pequeñas criaturas similares a los caracoles acuáticos con conchas cónicas – consisten de un material conocido como goethita que en realidad es mucho más fuerte.

“Las lapas necesitan dientes de alta resistencia para raspar sobre superficies rocosas y así eliminar las algas para alimentarse,” dijo el Dr. Asa Barber, profesor de la Universidad de la Escuela de Ingeniería de Portsmouth en Inglaterra y líder de la investigación, en un declaración escrita. “Las estructuras fibrosas que se encuentran en los dientes de  las lapas podrían ser imitadas y ser utilizadas en aplicaciones de ingeniería de alto rendimiento, tales como los coches de carreras Formula 1, los cascos de los barcos y estructuras de aviones.

Para su estudio, los investigadores examinaron pedazos microscópicos de dientes de lapa, que son alrededor de 100 veces más delgados que un cabello humano, utilizando un microscopio electrónico de barrido. Jalaron las muestras para determinar la cantidad de fuerza que el material podría resistir sin romperse.

Dientes de lapa hechos de goethita

¿Qué encontraron? La resistencia del material dental de las lapas osciló entre  3 y 6.5 gigapascales (GPa), que es aproximadamente cinco veces mayor que la mayoría de la seda de araña, informó la BBC.

Sorprendentemente, la fuerza de los dientes de lapa no varió según su tamaño.

“En general, una gran estructura tiene un montón de defectos y puede romperse con más facilidad que una estructura más pequeña, que tiene menos fallas y es más fuerte. El problema es que la mayoría de las estructuras tienen que ser bastante grandes por lo que son más débiles de lo que nos gustaría. Los dientes de lapa rompen esta regla ya que su fuerza es la misma sin importar el tamaño “, dijo Barber en el comunicado. “La naturaleza es una maravillosa fuente de inspiración para las estructuras que tienen excelentes propiedades mecánicas.”

El estudio fue publicado en línea el 18 de febrero 2015 en la revista Royal Society Interface.