Casi 3 Millones de Ballenas Asesinadas en el Siglo 20

Casi 3 Millones de Ballenas Asesinadas en el Siglo 20

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Caza de ballenas

Desde hace tiempo se sabe que las ballenas estaban en peligro seriamente durante el siglo 20, pero una nueva investigación muestra lo cerca que estuvimos de acabar con ellas por completo.

Un estudio publicado en la edición del 4 de marzo de “Marine Fisheries Review” muestra que, entre 1900 y 1999, la asombrosa cifra de 2.9 millones de ballenas fueron asesinadas en el comercio de alimentos, petróleo o hueso.

“Sorprendentemente, a pesar de la importancia que tiene la caza industrial de ballenas para varias economías y más recientemente como un símbolo de la mala utilización humana de los recursos del mundo, no ha sido hasta ahora que se intento estimar la captura total para el siglo 20”, el estudio, titulado “Vaciando los Océanos: Un resumen de las capturas de la caza industrial de ballenas en el siglo 20 “, dice.

Usando datos actuales de la Comisión Ballenera Internacional, junto con los datos de la URSS (que cazaba ballenas ilegalmente desde hace 30 años) los investigadores encontraron que 276,442 ballenas murieron en el Atlántico Norte, 563,696 en el Pacífico Norte y 2,053,956 en el hemisferio sur.

Los investigadores contaron solamente ballenas muertas debido a la industria y encontraron que los números alcanzaron su punto máximo en los años 60’s y 70’s. (El número de ballenas cazadas para el sustento de las comunidades nativas era una cantidad insignificante en comparación.) Sorprendentemente, el número de cachalotes muertos entre 1900 y 1962 fue el mismo número de cachalotes muertos en los siglos 18 y 19 combinados. Ese disco luego se repitió en la década que abarca de 1962 a 1972.

Howard Rosenbaum, director del Programa de Gigantes del océano de la Sociedad de Conservación de Vida Silvestre, dijo a NBC News que la pregunta que enfrentan los investigadores ahora es, “dado el estado de los océanos hoy en día y el estado de algunas ballenas, ¿podrían recuperarse las poblaciones afectadas a sus niveles históricos pre-caza de ballenas?”

Según el estudio, la población de ballenas azules en el Océano Antártico se dice que está a menos del 1 por ciento de sus números de pre-caza de ballenas, y aunque ninguna especie fue llevada a la extinción como consecuencia de la caza industrializada de ballenas, algunas subpoblaciones fueron destruidas por completo (como una comunidad de ballenas jorobadas en la costa de Georgia del Sur desde 1904 hasta 1915).

Ballena

La opinión pública se volvió contra la caza de ballenas en los primeros años 70. Judy Collins lanzó “Las ballenas y los ruiseñores”, un álbum con duetos con Collins y grabaciones de las canciones de ballenas jorobadas, y Rex Weyler, el entonces director de Greenpeace, estableció un nuevo curso para los esfuerzos de conservación.

“Salvar a las ballenas se convirtió en el tema que creíamos introduciría a la humanidad a la idea de la ecología y de salvar a la naturaleza”, dijo Weyler.

Noruega, Japón e Islandia aún cazan ballenas con fines comerciales, y otros para el sustento aborigen.

Hoy en día, sólo hay alrededor de 500,000 ballenas restantes en el océano.

“El número total de ballenas que matamos es un número realmente importante”, Stephen Palumbi, biólogo marino de la Universidad de Stanford en California, dijo a la revista Nature sobre los resultados del estudio. “Hace una diferencia a lo que hacemos ahora: nos dice el número de ballenas que los océanos podrían ser capaces de soportar.”