Capas De Hielo Derritiéndose Al Mayor Ritmo Registrado

Capas De Hielo Derritiéndose Al Mayor Ritmo Registrado

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Groenlandia y la Antártida son el hogar de las dos capas de hielo más grandes del mundo, y un nuevo informe publicado el miércoles dice que están contribuyendo al aumento del nivel del mar, el doble de lo que eran hace apenas cinco años.

Usando el satélite CryoSat 2 de la Agencia Espacial Europea, el Instituto Alfred Wegener de Alemania ha descubierto que la Antártida occidental y Groenlandia están perdiendo grandes cantidades de hielo.

“Combinando las dos capas de hielo están disminuyendo a un ritmo de 500 kilómetros cúbicos por año”, dijo la glacióloga Dr. Angelika Humbert, una de los autores del estudio AWI, en un comunicado de prensa. “Esa es la velocidad más alta observada desde que los registros de altimetría por satélite comenzaron hace unos 20 años.”

El informe, publicado en la revista en línea ‘The Cryosphere’, dice que el satélite CryoSat 2 midió más de 200 millones de puntos de datos de elevación en la Antártida y en Groenlandia unos 14.3 millones para seguir la pérdida de masa de hielo en los últimos años. “Cuando comparamos los datos actuales con los del satélite ICESat del año 2009, encontramos que la pérdida de volumen en Groenlandia se ha duplicado desde entonces”, dijo Humbert. “La pérdida de la capa de hielo de la Antártida Occidental en el mismo lapso de tiempo se incrementó en un factor de tres.”

Algo alentador, es que la capa de hielo de la Antártida Oriental está ganando masa. Sin embargo, esas ganancias son muy modestas y no compensan la pérdida de hielo en el oeste de la Antártida y Groenlandia. Groenlandia está perdiendo 350 kilómetros cúbicos de hielo por año, en su mayoría de la costa suroeste, y representa casi el 75 por ciento del volumen total perdido cada año. En conjunto, los flujos provenientes de la Antártida y Groenlandia podrían cubrir toda el área de Chicago, con 600 metros de hielo cada año.

El glaciar que se derrite más rápido entre los medidos fue el glaciar Jakobshavn en Groenlandia y el glaciar Pine Island en la Antártida Occidental. El glaciar Jakobshavn esta descendiendo en el océano a una velocidad de 46 metros – o la mitad de un campo de fútbol – cada día. El año pasado, un trozo de hielo del doble del tamaño de Detroit rompió la punta del glaciar Pine Island.

Robert Bindschadler del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA recientemente contribuyó con un estudio similar para el Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático. “El aumento del nivel del mar es ampliamente considerado como un resultado actual y permanente del cambio climático que afecta directamente a cientos de millones de habitantes de las costas de todo el mundo e indirectamente afecta a miles de millones más que comparten sus costos financieros”, dijo en un comunicado de prensa. En 2100, el derretimiento del hielo de la Antártida por sí solo podría añadir hasta 37 centímetros a los niveles globales del mar.

Otro estudio publicado en la revista Science de este mes muestra que en los últimos 20 años, el cambio climático causado por el hombre se ha convertido en el principal impulsor de derretimiento de los glaciares.