Calefacción Centro de Datos

Los centros de datos encargados de sostener “la nube” informática utilizan una gran cantidad de energía. Y de hecho, gran parte de esa energía se pierde en forma de calor.

Así que en estos tiempos de consciencia en la eficiencia energética, probablemente no sea una sorpresa que las empresas estén trabajando en maneras de poner esa energía para su uso. Existen  rumores de varios proyectos, como el de Amazon que va a calentar su nuevo campus corporativo utilizando el exceso de calor de un centro de datos en las cercanías, hasta una granja de servidores bajo tierra en Helsinki que bombea el calor hacia unos apartamentos al mismo tiempo que utiliza agua de mar para la refrigeración, la mayoría de estos esquemas hasta ahora se han enfocado en un concepto centralizado: construir grandes centros de servidores, y luego diseñar maneras de utilizar el calor que generan.

Sin embargo, existe al menos una empresa alemana que está tomando un acercamiento hacia el problema  de manera un poco diferente. En lugar de identificar las necesidades de calefacción cerca de un centro de datos gigante, sugieren, ¿por qué no romper el centro de datos en sus partes componentes, distribuirlo entre los cientos o incluso miles de hogares, y luego usar el exceso de calor en el lugar para la calefacción y el agua caliente?

Me parece que Cloud&Heat tiene un concepto interesante. El dueño de la casa paga por una unidad, que cuesta más o menos lo mismo que un sistema de calefacción comparable. Dentro de esa unidad hay servidores, ventiladores y otros componentes que forman parte de la nube virtual y, al mismo tiempo, generan una gran cantidad de calor. Entonces el sistema bombea el calor a un depósito de inercia, que puede ser utilizado para aumentar la calefacción y/o calentar el agua en el tanque de agua. El dueño de la casa no paga nada por el consumo de energía de la unidad, y el mantenimiento y la reparación están cubiertos en un contrato de servicio de 15 años.

Y en cuanto a la otra gran pregunta de viabilidad – la seguridad – Cloud&Heat afirma que sus servidores no solo son tan seguros como sus contrapartes centralizadas, sino que aún más. Debido a que cada unidad está bloqueada y encriptada, y porque los datos se distribuyen a través de una amplia red (Alemania solamente), la compañía afirma que de esta existe muy poca vulnerabilidad a la piratería. Y debido a que los propietarios de las viviendas ayudan a pagar por el hardware, y las necesidades de infraestructura ya han sido atendidas, según la compañía, todo este modelo es rentable.

Por supuesto, la prueba real será en la fiabilidad a largo plazo de las unidades. Pero si la nube y su calor pueden mantener felices a los clientes de la calefacción por el calentamiento de sus hogares de forma fiable y económica, y a los clientes de datos felices por asegurar sus datos de forma fiable, segura y económica, entonces esto probablemente sea una fórmula ganadora.