Acidez Del Océano En Tiempo Real

Acidez Del Océano En Tiempo Real

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La deprimente tarea de monitorear la acidificación de los océanos se ha hecho un poco más fácil. Un grupo de científicos de Europa, los EE.UU. y la India han desarrollado una técnica que podría proporcionar la primera evaluación mundial  y casi en tiempo real, de la rápida acidificación de los océanos.

Sus hallazgos fueron publicados en la revista Environmental Science and Technology el lunes, mostrando cómo los datos de los satélites que miden la salinidad y otras condiciones de los océanos podrían combinarse para producir una nueva forma de vigilancia para la acidificación. Actualmente, los científicos confían en buques, boyas, flotadores y pruebas de laboratorio para realizar un seguimiento de los datos y, aunque estas piezas dispares pueden construir una línea de base de la acidificación, hay lagunas en la cobertura.

Los océanos están absorbiendo alrededor del 90 por ciento del exceso de calor generado por las emisiones de gases de efecto invernadero, aparte de que también están absorbiendo parte del dióxido de carbono (CO2) en sí. De acuerdo con la Agencia Espacial Europea, alrededor de un cuarto de todas las emisiones humanas de CO2 están siendo acogidas por los océanos del mundo.

acidifiación del océano

Un conjunto de procesos químicos disuelve el CO2 y lo convierte en ácido carbónico y pone en marcha un complejo cambio en la química del agua de mar, la cual disuelve conchas y corales y crea un efecto cascada que podrían alterar los ecosistemas marinos enteros.

Un estudio reciente estimó un billón de dólares anualmente en pérdidas causadas por la acidificación de los océanos para el año 2100, si no se hace nada para mitigarla. Algunas investigaciones han observado corales y otras criaturas que podrían sobrevivir mares más ácidos, pero aún queda trabajo por hacer para averiguar exactamente lo que va a prosperar (o al menos sobrevivir) en la acidez cambiante.

Las nuevas técnicas de control pueden ayudar a monitorear los sitios de mayor interés tales como la Bahía de Bengala, el Océano Ártico y el Caribe, tres lugares en los que la acidificación del océano podría tener importantes repercusiones económicas, pero que se ha hecho poca investigación.

Los nuevos esfuerzos de monitoreo podrían ser particularmente útiles en los próximos meses, cuando la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica dice que hay un riesgo de mayor decoloración de los corales en el Pacífico tropical y el Índico hasta mayo, un evento que puede rivalizar con el blanqueo grave que se produjo en 1998 y 2010. Algunas naciones insulares del Pacífico tropical incluyendo Kiribati, Nauru y las Islas Salomón ya están viendo condiciones del océano que pueden causar la decoloración.

zonas blanqueamiento de coral

El principal culpable es el calor del océano, que ha estado en niveles récord, pero la acidez se suma a la presión sobre el coral y lo hace más susceptible a la decoloración.

Los satélites no son las únicas nuevas herramientas para medir el impacto de la acidificación. Otra investigación reciente ha sugerido también que escuchando a los arrecifes podría ser una forma útil y rentable para controlar su salud. Otros han explorado otras métricas oceánicas, como la concentración de minerales en las conchas, como una forma más precisa para vigilar a los impactos de la acidificación en el ámbito local.

“Ahora es el momento para evaluar cómo podemos aprovechar mejor los datos del satélite y los datos in situ para ayudarnos a entender la acidificación del océano, y establecer en que zonas los datos obtenidos remotamente pueden hacer la mejor contribución,” Peter Land, autor principal del nuevo estudio e investigador al Laboratorio Marino de Plymouth, dijo en un comunicado de prensa que acompañaba el estudio.