270,000 Toneladas De Plástico Flotan En El Océano

270,000 Toneladas De Plástico Flotan En El Océano

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Oceano cubierto con plasticos

Un nuevo estudio estima que cerca de 270,000 toneladas de plástico están flotando en los océanos del mundo. Eso es suficiente para llenar más de 38,500 camiones de basura.

El plástico esta divido en más de 5 billones de piezas, según el estudio publicado el miércoles en la revista científica PLOS ONE.

El documento es el último de un naciente campo donde los científicos están tratando de entender mejor cómo gran parte del material sintético está entrando en los océanos y cómo está afectando a los pescados, las aves marinas y al ecosistema marino.

El autor principal del estudio es Markus Eriksen del Instituto 5 Gyres, una organización que tiene como objetivo reducir el plástico en los océanos.

Para recopilar los datos, los investigadores arrastraron una red de malla fina en la superficie del mar para recoger trozos pequeños. Los observadores en los barcos contaron los artículos más grandes. Se utilizaron modelos informáticos para calcular las estimaciones de extensiones de océano no analizadas.

El estudio sólo mide el plástico que flota en la superficie. El plástico en el fondo marino no se incluyó.

Pedazos mayores a aproximadamente 8 pulgadas representaron tres cuartas partes del plástico que la investigación ha estimado en el océano.

Kara Lavender Law, investigadora de la Asociación de Educación Marina en Woods Hole, Massachusetts, quien no participó en el estudio, dijo que los investigadores reunieron datos en zonas donde los científicos actualmente no tienen mediciones de desechos plásticos flotando, incluyendo el Océano Índico, el Océano Antártico y el Atlántico Sur.

Además, la estimación del estudio para trozos de plástico pequeños de menos de una quinta parte de una pulgada – es de cerca de 35,540 toneladas – es comparable a un estudio anterior realizado por investigadores de España que utilizan una metodología diferente, dijo Law. Ese estudio estimó que había entre 7,000 y 35,000 toneladas de plástico de este tamaño flotando en el océano.

Es alentador que dos enfoques diferentes anunciaran estas respuestas similares, dado lo difícil que es medir el plástico en el océano, dijo.

El estudio de la cantidad de plástico en el océano ayudará a los científicos a entender cómo el material afectará el medio ambiente y potencialmente la cadena alimenticia.

Por ejemplo, Law dice, podríamos comer atún que ha ingerido otro pescado que ha comido plástico que a su vez ha comido otro pez con plástico. Estos plásticos podrían tener potencialmente químicos tóxicos.

“¿Estoy siendo envenenada por comer el pescado en mi plato?” -preguntó ella. “Tenemos muy poco conocimiento de la cadena de acontecimientos que podrían dar lugar a eso. Pero es un escenario plausible que el plástico ingerido en los niveles más bajos de la cadena alimenticia podrían tener consecuencias en los niveles superiores de la cadena alimentaria.”

Referencia: PLOS ONE