Los 10 Sistemas Que Desperdician Más Agua

Los 10 Sistemas Que Desperdician Más Agua

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Desperdicio de auga

Cuando nos referimos a los 10 sistemas que desperdician más agua, procuramos crear una lista de las actividades industriales que debido a procesos ineficientes necesitan de grandes cantidades de agua para funcionar.

Hablando de manera global, la contaminación y escasez es un problema que cada vez nos preocupa más, bajo este mismo concepto mucha gente se reunió este fin de semana en docenas de eventos por el ‘Día mundial del agua’, en los cuales examinaron el reporte mundial del agua emitido por la Naciones Unidas. En el dice que para 2025 se espera que la mitad de la contaminación mundial se encuentre en el agua cerca de donde vive la gente. Esto mismo ha provocado que surjan nuevas compañías dedicadas al desarrollo de nuevas tecnologías e infraestructura.

Hay muchas razones por las cuales los ejecutivos ecologistas están vigilando el agua muy de cerca mientras buscan reducir el consumo de sus organizaciones; razones como el cambio climático, el crecimiento demográfico y la expansión de economías emergentes. Mientras que algunas de estas cosas parecieran fuera de nuestro control inmediato, existen otros factores que pueden influenciar de buena o de mala manera.

Moviéndonos en dirección hacia eliminar algunas de estas prácticas, los negocios y las comunidades podrían utilizar el agua potable en lugares donde tenga un impacto más positivo. Con eso en mente, aquí les presento las prácticas que mayormente afectan el consumo del agua, al mismo tiempo que les presento algunas ideas para solucionar estos problemas.

1) Sistema de Teñido de Textiles

¿Sabías que se necesitan entre 100 -150 litros de agua para procesar un kilogramo de tela? Ahora, multiplica esa cifra por 39 millones de toneladas de  polyester que se calcula se teñirán al año para el 2015, y así es como terminamos con mucha agua teñida ‘por diseñador’. Estas son cifras proporcionadas por Nike, el cual comenzó a trabajar con un maquilador en Taiwán, los cuales llevan a cabo un proceso de teñido que no necesita agua. El sistema utilizado ahí, llamado “proceso de color en seco”, utiliza dióxido de carbono (CO2) reciclable, el cual remplaza el agua que normalmente se utiliza. Al mismo tiempo este proceso utiliza menos energía, es más rápido y se producen menos desperdicios.

nike dye

2) Sistema de Agua Embotellada

Aparte del tema acerca del impacto negativo del plástico, la práctica del agua embotellada está llena de controversia. Probablemente hay quien diga que estas sirven para llevar agua potable a comunidades con escasez de agua, pero ¿en verdad esta es la solución al problema?.

Y esto no solo es preocupante por el plástico, sino también por la cantidad de energía necesaria para producir el agua embotellada. Otro estudio determinó que son necesarios 3 litros de agua para producir  1 litro de agua embotellada. Hoy en día más movimientos se están sumando a este problema, como el reciente veto a la venta de agua embotellada en San Francisco. Pero también estamos escuchando otras alternativas, una de la cual debemos estar al pendiente es del sistema de purificación de agua DEKA, los cuales se están convirtiendo en kioscos de agua rurales, y es un proyecto patrocinado por Coca-Cola.  Estos kioscos utilizan energía solar para funcionar.

Agua embotellada

3) Sistema de Enfriamiento de los centros de datos

¿Quieres mantener las cosas frías? Échales agua. Al menos esa ha sido la filosofía histórica por muchos años en dos tipos de complejos que son críticos para el desarrollo económico: plantas eléctricas y centros de datos.

Facebook ha comenzado a publicar las cantidades de agua utilizadas por estos centros de datos, y para analizar los datos utilizan una medida que llaman ‘efectividad en el uso del agua’ desarrollado por Green Grid, los cuales son expertos en uso eficiente de energía. Tradicionalmente los centros de datos han utilizado torres de agua enfriadoras para manejar el calor generado por los servidores y otros equipos. La mayoría del agua caliente se enfría y la vuelven a utilizar; algo de agua es drenada para quitarle el sedimento y no dañe los equipos. ¿Cuánta agua se necesita? Algunos sugieren que un complejo que consume 15 megawatts, necesita 1, 400,000 litros de agua al día.

Aparte de Facebook, otras compañías como Microsoft y Google han tomado pasos para mejorar el uso del agua y buscando lugares en donde se pueden beneficiar del “enfriamiento libre”, un método en el cual se utiliza el aire del exterior para disipar el calor.

servidores-enfriador

 

4) Sistema de Consumo de agua en procesos sanitarios

El concepto de agua reciclada y su re-utilización ha existido desde años. En los Estados Unidos, hay algunos progresos en San Diego que están ayudando a aligerar la crisis de agua por la que pasa el estado de California.
Hay una buena razón para ponerle atención a este asunto, simplemente en Estados Unidos, las plantas de tratamiento de agua de las municipalidades, procesaron 285 litros por persona, por día, según un estudio hecho en 2012 por el Instituto Nacional de Investigación del Agua. Y ese mismo estudio revela que 80% de las aguas negras no son tratadas.

Existe el infame nexo entre agua – energía — el hecho de que cierta cantidad de energía es necesaria para tratar las aguas pluviales, el drenaje en la agricultura, alcantarillado y niveles entre aguas negras y agua potable — el cual es una razón por la cual el reciclaje de agua aún es una excepción en vez de una regla. Pero a medida que los recursos se secan y el precio del agua sube, muchas comunidades y negocios están comenzando a experimentar con nuevas técnicas de tratamiento.

Dos proyectos en California ofrecen inspiración: Uno localizado en Central Valley, este proyecto es llamado WaterFX y usa energía solar para desalinizar el drenaje de las granjas, mientras que Cambrian Innovation está utilizando tecnología bio-eléctrica para limpiar el agua de la producción y generar electricidad para una destiladora, ambas al mismo tiempo. Esa es sólo una prueba de como la conversación está cambiando hacia el reciclaje del agua.

Por supuesto alguien podría decir que la mejor manera de que se disminuyan las aguas negras es dejando la misma agua fuera de ciertos procesos sanitarios. Un proyecto pionero de la Universidad de Colorado está probando un inodoro que utiliza energía solar, el cual está fundado por la Fundación Bill & Melinda Gates. Este artefacto calienta los desechos humanos a 315 centígrados, la temperatura necesaria para crear carbón biológico estéril, el cual se puede echar a la tierra como fertilizante o quemado como carbón. El invento utiliza ocho espejos parabólicos para concentrar la energía solar.

5) Sistemas con Equipo ineficiente para la higiene en los alimentos

Por razones de salud y seguridad, montones de reglamentos regulan la forma de limpiar los ingredientes, los utensilios y las superficies utilizados en las operaciones del comercio de alimentos. Pero algunos de los equipos más viejos y otros aparatos utilizan una cantidad asombrosa de agua para funcionar. Por ejemplo una máquina de hielo enfriada con agua, puede utilizar 380,000 litros más de agua que una que es enfriada con aire. Otro ejemplo: Los sprays industriales que utilizan agua para limpiar superficies tienen tasas de alrededor de hasta 28 litros por minuto, mientras que las escobas de agua que cepillan y enjuagan simultáneamente usan un máximo de 8 litros por minuto.

6) Sistema de Riego de jardines en áreas comerciales

Según la Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU., el hogar estadounidense promedio destina el 30% del agua en el exterior, y la mitad de esa agua es desperdiciada simplemente para mantener siempre verde el pasto.

Adicionalmente, los lugares que utilizan sistemas de riego dentro de la tierra y temporizadores tienden a consumir 35% más, según datos proporcionados por Sociedad Americana de Ingenieros de la Agricultura y Biología. Es difícil saber a ciencia cierta cuánta agua es desperdiciada en el riego en áreas comerciales, pero la Iniciativa de Sitios Sustentables cree que el riego pueda ocupar 25 mil millones de litros diariamente simplemente en los Estados Unidos, donde prácticamente se desperdicia la mitad.

El dilema es como crear complejos o construcciones estéticas con plantas, árboles, jardines y otros detalles de paisajismo, sin ocupar las fuentes de agua locales, esto no es algo nuevo. De hecho existen muchas empresas explorando la re-utilización de agua pluvial y otras estrategias como las azoteas verdes, con la que hay en las oficinas del Infonavit.

7) Sistemas de Riego ineficientes en la agricultura

A nivel mundial la agricultura ocupa cerca del 70% de la reservas de agua fresca, según datos de las Naciones Unidas. Sin embargo la WWF calcula que alrededor del 15 al 35% de esa cantidad no es sustentable, y que cerca del 60% (alrededor de 1500 trillones de litros) es desperdiciada en sistemas de riego con fugas y en prácticas incorrectas al realizar el riego.
La aplicación de agricultura de precisión se ha podido lograr gracias a las nuevas tecnologías y cada vez es citada con más frecuencia como una forma útil de recortar el riego innecesario. La industria del vino está demostrando ser uno de los primeros, como las empresas Libelium y OnFarm.

Las destiladoras de cerveza como MillerCoors también están tomando medidas para ayudar a los agricultores a ahorrar agua, como una parte estratégica de reducir el consumo total.

8) La inundación de los campos de arroz después de la cosecha

Los campos de arroz son inundados una vez en el verano como riego, y otra vez en el invierno con la intención de descomponer los restos que hayan quedado, y así preparar los campos para la siguiente temporada.

Algunos cuestionan el segundo riego, ya que los campos de arroz inundados emiten entre 5 y 100 millones de toneladas de metano anualmente, con grandes implicaciones al calentamiento global. El producto de la descomposición de la paja por la inundación y la subsecuente fermentación, es el metano, que es un gas de efecto invernadero 20 veces más potente que el dióxido de carbono (el cual sería el producto si se quemara la paja).

Por otro lado, esta práctica es vista como una forma potencialmente beneficiosa para la creación de un hábitat para las aves acuáticas.

Por el momento el Fondo de Defensa Ambiental, está buscando nuevas alternativas para manejar estos procesos.

9. Sistemas de producción de combustibles basados en maíz

El etanol de maíz representó casi el 66% del total mundial de biocombustibles en 2013, y seguirá dominando durante algún tiempo, de acuerdo con un informe realizado en Febrero por Lux Research. En estos momentos, se producen alrededor de 200 mil millones de litros al año.

Si bien esto ayuda a reducir la dependencia del petróleo, el problema es que el etanol de maíz requiere una gran cantidad de agua. Según estimaciones citadas por Unión de Científicos Preocupados, se necesitan de 500 litros de agua para producir un litro de etanol.

El etanol de maíz tampoco puede hablar bien de su consumo al momento de su producción. Al parecer se ocupan 3 litros de agua por cada litro de etanol producido. Eso es más del doble de lo que se requiere para la producción de aceite.

La buena noticia es que este tema está más expuesto, y que está afectando las decisiones de inversión. “La próxima generación de materias primas, como los aceites de desecho y la biomasa de celulosa no están vinculados con el suministro de alimentos y podrían desbloquear ventajas económicas significativas, asumiendo nuevas conversiones al comercializar”, dijo Andrew Soare, analista de Lux Research y autor del informe.

La mala noticia es que las alternativas viables del etanol de maíz están emergiendo mucho más lento de lo que se esperaba. Planes para construir plantas que pueden producir grandes cantidades de biomasa de celulosa han sido anunciados. Pero aún llevará un buen tiempo en lo que empiezan a producir.

10. Granjas Industriales

Al igual que el agua embotellada, las granjas industriales son un tema principal para los defensores de la responsabilidad ambiental y social. Dejando la ética de la producción humana de animales a un lado, son muy malas para el ecosistema. Existen dos grandes problemas: la contaminación, y la cantidad de agua que se necesita para criar vacas, pollos o cerdos.

La contaminación está muy relacionada con los residuos animales y el estiércol.  Según cifras citadas por el Consejo de Defensa de Recursos Naturales (NRDC) por sus siglas en inglés, las granjas industriales están contribuyendo a la “zona muerta” en el Golfo de México (7,700 millas cuadradas en el verano de 2010), donde no hay suficiente oxígeno para sostener la vida marina. Eso es debido a los nutrientes contenidos en el escurrimiento del agua.

La cría de animales a gran escala también consume mucha agua, aunque se podría argumentar que es la compensación para la alimentación de la población mundial de rápido crecimiento. ¿Cuánto se consume? Estas son las estimaciones de la NRDC: 14,000 litros para un kilogramo de carne de res, 5,000 litros para un kilogramo de carne de cerdo y 4,000 litros para un kilogramo de pollo. Eso es en comparación con los 300 litros que se necesitan para producir un kilo de verduras.

Con esto llegamos al final de esta lista, espero que se hayan informado un poco más acerca de estas prácticas que están contribuyendo a grandes problemas en nuestro medio ambiente. Por favor déjenos sus comentarios.