La empresas de alimentos más grandes del mundo

La agricultura y la industria alimentaria generaron empleo para más de mil millones de personas el año pasado, o un tercio de la fuerza laboral mundial. Mientras que la industria es sustancial, un número relativamente pequeño de empresas ejercen una enorme cantidad de influencia.

En su informe de 2016, ‘Detrás de las marcas’, Oxfam Internacional se centró en 10 de las compañías de alimentos y bebidas más grandes e influyentes del mundo. Estas corporaciones son tan poderosas que sus políticas pueden tener un impacto importante en las dietas y las condiciones de trabajo de la gente de todo el mundo, así como en el medio ambiente. Basándose en el informe, estas son las 10 empresas que controlan los alimentos del mundo.

En una entrevista, el director del departamento del sector privado en Oxfam América, habló sobre el impacto que estas 10 empresas tienen en el mundo. Si nos fijamos en el sistema masivo mundial de alimentos, es difícil voltear a varios lugares. Sólo un puñado de empresas puede dictar la elección de alimentos, condiciones de los proveedores y variedad de los consumidores, dijo Jochnick.

Estas 10 empresas se encuentran entre las más grandes del mundo basados en varias métricas. Todas ellas tuvieron ingresos en las decenas de miles de millones de dólares en el 2016. Cinco de estas empresas tienen por lo menos $50 mil millones en activos, mientras que cuatro otuvieron más de $6 mil millones en ganancias el año pasado. Además, estas 10 empresas emplean directamente a más de 1.5 millones de personas combinadas y tienen contratos con muchas más.

Nestlé es la mayor de estas 10 empresas. Hablando en dólares, Nestlé tuvo más de $90 mil millones en ventas y más de $8 mil millones en ganancias durante los 12 meses anteriores a abril del 2017. La gigante suiza emplea por sí sola aproximadamente a 328,000 personas.

Varias de estas empresas y sus marcas son muy bien conocidas. Una de las razones es que a menudo gastan enormes sumas de dinero en publicidad. Nueve de estas 10 empresas se encontraban entre las 100 compañías que más gastan en los medios de comunicación en todo el mundo. Nestlé, el tercer mayor anunciante del mundo, gastó más de $9 mil millones de dólares en publicidad en el 2016. El gasto promedio de Unilever, con $8.6 mil millones, fue el cuarto más alto en todo el mundo.

Con tal escala, muchas de las políticas de estas compañías, tiene un impacto significativo en millones de vidas, influenciando la publicidad, los ingredientes alimentarios, el impacto ambiental y las prácticas de trabajo. A menudo, estas empresas se han mostrado renuentes a abordar cuestiones relacionadas con el impacto ambiental y la calidad de vida de los trabajadores en su cadena de suministro. Según Jochnick, muchas de estas empresas  no están conscientes del impacto social y ambiental que están creando y facilitando.

No todas las empresas son reacias a abordar estos problemas. Ninguna de las 10 empresas obtuvo mejores calificaciones que Unilever, la cual es seguida de cerca por Nestlé. Sin embargo, incluso estas empresas tenían problemas, de acuerdo con el informe de Oxfam del 2016. Por ejemplo, en el 2011 se descubrió que  Nestlé estaba involucrado en casos de niños laborando en su cadena de suministro de cacao, así como casos de trabajo forzoso. Un proveedor de aceite de palma que suministraba a Unilever fue acusado de la deforestación ilegal y la apropiación de tierras de manera forzosa.

Una postura fuerte por parte de la sociedad hacia estas empresas, así como la sensibilización de los consumidores, pueden llevar a estas corporaciones a abordar cuestiones de interés. Una empresa que es benéfica y de confianza, debe ser una empresa que sea consciente y tome medidas para evitar problemas concernientes a los derechos humanos, los problemas sociales y los problemas ambientales de los que forma parte, comentó Jochnick.

Algunas empresas han tomado medidas para convertirse en mejores ciudadanos corporativos. General Mills y Kellogg’s, que están entre las 10 empresas estudiadas por Oxfam, han puesto en marcha nuevas políticas para abordar cuestiones importantes como el cambio climático. Ambas compañías se han comprometido recientemente a divulgar y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en los próximos años.

Basandonos en el informe del 2016 de Oxfam International,“Behind the Brands: Food justice and the ‘Big 10’ food and beverage companies”. También hemos añadido información sobre los ingresos de cada empresa, las ganancias, los gastos en publicidad y el número de empleados de su informe anual más reciente. La información sobre marcas de las empresas provienen de los sitios web corporativos y Oxfam. Los datos sobre los gastos de publicidad en el 2016 son del informe de Advertising Age, “Global Marketers 2016”, y son estimados. Las cifras de Mars Incorporated, que se mantienen de forma privada, son del informe de Forbes “America’s Largest Private Companies 2017.”

10) Groupe Danone S.A.

Danone Logo

  • Ingresos: $29.3 mil millones
  • El gasto en publicidad: $1.2 mil millones
  • Ganancias: $2 mil millones
  • Empleados: 104,642

La francesa Groupe Danone tiene una presencia verdaderamente global. Su mercado más grande, por volumen de ventas, es Rusia, seguido de Francia, Estados Unidos, China e Indonesia. Según la compañía, Danone es el mayor vendedor mundial de productos lácteos frescos, los cuales representaron cerca de 11 mil millones de euros en ingresos, o más de la mitad de las ventas totales de la compañía en 2013. Danone es también uno de los mayores vendedores del mundo de productos de nutrición de la vida temprana y aguas embotelladas.

Danone recibió la peor calificación dentro de las 10 compañías. Muchas de las políticas de la empresa son negligentes respecto al cuidado del planeta y las condiciones de trabajo de sus empleados:

La puntuación de Danone en cuanto uso de la tierra es muy pobre. La compañía no se ha comprometido con la tolerancia cero, en cuestiones como el acaparamiento de tierras y no requiere que los proveedores consideren cómo el uso de la tierra afecta las vidas de los demás individuos. Podrían estar haciendo mucho más.

9) Associated British Foods plc

Associated British Foods plc

  • Ingresos: $19 mil millones
  • El gasto en publicidad: N / A
  • Ganancias: $837 millones
  • Empleados: 130,000

Associated British Foods es un fabricante de alimentos del Reino Unido que ha construido una presencia global en gran medida a través de adquisiciones. Associated British Foods opera fábricas de azúcar, vende ingredientes alimenticios a los clientes al por mayor y fabrica productos de consumo, tales como el aceite de maíz Mazola y el té Twinings. Según Oxfam, la compañía tiene una de las peores calificaciones debido a las malas prácticas en la agricultura por parte de sus proveedores. ABF tiene que esforzarse más en apoyar a los pequeños agricultores a adoptar prácticas sustentables.

8) General Mills, Inc.

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  • Ingresos: $15.7 mil millones
  • El gasto en publicidad: $1.1 mil millones
  • Ganancias: $1.6 mil millones
  • Empleados: 39,000

General Mills es propietaria de una serie de marcas muy conocidas en Estados Unidos, incluyendo a Betty Crocker, Green Giant y Pillsbury. Esta compañía recibió una de las calificaciones más baja de Oxfam por sus pobres políticas en materia de enfoque global y cambio climático. Recientemente, General Mills anunció nuevas iniciativas destinadas a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en su cadena de suministro. Como parte del anuncio, General Mills también se comprometió a poner en práctica los objetivos de emisiones específicas.

7) Mondelez International, Inc.

Mondelez Logo

  • Ingresos: $25.9 mil millones
  • El gasto en publicidad: $ 1.9 mil millones
  • Ganancias: $1.6 mil millones
  • Empleados: 90,000

En 2012, Kraft Foods se dividió en dos compañías, Kraft Foods Group y Mondelez. Mientras Kraft Foods Group tomó marcas norteamericanas de comestibles, Mondelez tomó sus aperitivos y marcas de dulces, las cuales incluyen Cadbury, Nabisco, Oreo y Trident, entre muchas otras. La empresa tuvo más de $25 mil millones en ingresos y contaba con más de $61 mil millones en activos el año pasado. También empleó a 90,000 trabajadores en todo el mundo. Según Oxfam, Mondelez recibió bajas calificaciones por su transparencia, pero sobre todo por sus malas prácticas en el cuidado del agua.

6) PepsiCo Inc.

Pepsico Logo

  • Ingresos: $62.8 mil millones
  • El gasto en publicidad: $2.5 mil millones
  • Ganancias: $6.3 mil millones
  • Empleados: 264,000

Además de ser dueña de las marcas de refrescos famosos como Pepsi, Mountain Dew y Gatorade, PepsiCo también controla las marcas de alimentos tales como Tostitos, Doritos y Quaker. Esta empresa empleó casi un cuarto de millón de personas en todo el mundo a finales de 2017. Pepsi está entre los mayores anunciantes del mundo. Advertising Age estima que el gasto mundial en los medios por parte de PepsiCo fue de $2.5 mil millones. De acuerdo con tres grupos que miden el valor de marca, Interbrand, BrandZ, y CoreBrand, Pepsi es una de las marcas más valiosas del mundo en cualquier industria.

Pepsi puede mejorar bastante en cuanto a los derechos de los trabajadores, como lo indica el estudio: PepsiCo tiene trabajo por hacer para mejorar los derechos de los trabajadores. La empresa no parece tener un sistema para identificar a los países de alto riesgo en prácticas como el trabajo forzado o los bajos salarios. PepsiCo necesita saber dónde están los riesgos de los derechos laborales para gestionarlos de manera efectiva.

5) Mars, Incorporated

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  • Ingresos: $35 mil millones
  • El gasto en publicidad: $ 2.2 mil millones
  • Utilidades: N/A
  • Empleados: 80,000

Mars es la única de las 10 compañías de alimentos más grandes del mundo que es de propiedad privada. Mars posee varias marcas de chocolate bien conocidas, tales como M&Ms, Milky Way, Snickers y Twix. Mars también es propietaria de una serie de marcas de alimentos como el arroz Uncle Ben, así como la goma de mascar y los dulces Wrigley. De entre las diez empresas, Mars recibió las calificaciones más bajas en las políticas sobre la igualdad de genero y la mejora de las condiciones laborales de sus trabajadores.

4) Kellogg Company

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  • Ingresos: $13 mil millones
  • El gasto en publicidad: $1.1 mil millones
  • Ganancias: $694 millones
  • Empleados: 37,369

Entre las principales empresas de alimentos, Kellogg es la más pequeña en cuanto a ingresos. Sin embargo, en 2017, facturó $13 mil millones en ventas, la compañía cuenta con una cantidad similar en activos y ocupa a más de 37,000 empleados. Kellogg también posee un gran número de marcas muy conocidas, incluyendo cereales Kellog’s, Keebler, y Pringles, la cual adquirió en el 2012 por $2.7 mil millones.

Según Kellogg, son la empresa líder de cereales en el mundo y el segundo mayor fabricante de galletas. En total, Kellogg hace 1,600 alimentos diferentes, los cuales se venden en más de 180 países. Kellogg recibió una de las calificaciones generales más bajas de Oxfam debido a las condiciones laborales de sus trabajadores y a la falta de prácticas sustentables para el cuidado del medio ambiente.

3) The Coca-Cola Company

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  • Ingresos: $41.4 mil millones
  • El gasto en publicidad: $3 mil millones
  • Ganancias: $6.5 mil millones
  • Empleados: 100,300

Coca-Cola es una de las marcas más valiosas del mundo. En total, Coca-Cola y sus embotelladoras vendieron más de 28 mil millones de botellas de bebidas, de las cuales 47% fueron de la “marca registrada Coca-Cola”. En total, las ventas de The Coca-Cola Company fueron casi de $42 mil millones en su último año fiscal. En general, los resultados de Coca-Cola Company no son malos debido a la mejora en una serie de prácticas, incluyendo abordar la desigualdad de las mujeres que trabajan en la producción y el apoyo al empoderamiento femenino hacia sus trabajadoras.

Sin embargo Coca-Cola todavía tiene mucho progreso que hacer en cuestiones como la forma en que trata con los pequeños agricultores en su cadena de suministro. Si bien la empresa parece estar muy consciente de lo que debería hacer y ha emprendido nuevas iniciativas para evaluar la situación de los agricultores en sus cadenas de suministro, aún no ha asumido compromisos creíbles para apoyar a los pequeños agricultores.

2) Nestle S.A.

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  • Ingresos: $90.8 mil millones
  • El gasto en publicidad: $9.2 mil millones
  • Ganancias: $8.6 mil millones
  • Empleados: 328,000

Bajo muchas métricas, Nestlé es la mayor de las 10 empresas de alimentos, con más de 90 mil millones de dólares en ingresos el año pasado, el beneficio neto y las cifras totales de los activos eclipsan a las otras empresas de alimentos, por si fuera poco cuentan con aproximadamente 328,000 empleados. La compañía recibió las mejores calificaciones en temas como el uso de la tierra y políticas para abordar el cambio climático. En su informe de 2016, Oxfam destacó que Nestlé necesita esforzarse más en cuestiones como la igualdad de género.

1) Unilever Group

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  • Ingresos: $58.3 mil millones
  • El gasto en publicidad: $7.4 mil millones
  • Ganancias: $5.7 mil millones
  • Empleados: 169,000

Los productos de Unilever no solo se limitan a los alimentos y bebidas. El grupo con sede en Países Bajos y Reino Unido, también hace productos para el cuidado del hogar y el aseo personal. Aún así, sus empresas en comida y refrigerios representaron cerca de la mitad de los ingresos que tuvo la compañía el año pasado. Las marcas propiedad de Unilever incluyen el té Lipton, la mayonesa Hellmann’s, y el helado Ben & Jerry’s , por nombrar sólo unos pocos. Unilever en general tuvo puntajes bastante buenos por sus esfuerzos para hacer frente a cuestiones importantes. Oxfam la calificó por encima de todas las demás empresas por políticas hacia sus trabajadores y políticas agrícolas.

En conclusión, nosotros como consumidores tenemos la responsabilidad de elegir empresas que tomen los pasos adecuados para el desarrollo de nuestro planeta y nuestra sociedad. Debemos exigir a las compañías mejorar sus prácticas, al mismo tiempo que debemos reconsiderar que tipo de alimentación tenemos y nuestros hábitos de consumo.

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